熟成そばはどんな味?味覚センサーで分析

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近年、ちらほら聞く「熟成そば」というそばの種類。その名のとおり収穫してから寝かせたものを言うそうです。

そして、今年はこの熟成そばが来る!という噂があるとかないとか。

熟成モノの代表格である熟成肉は、一般的に微生物の働きによってたんぱく質がアミノ酸に変わり旨味が増す傾向にありますが[*1]、そばも旨味が増したりするのでしょうか。

熟成そばの味を味覚センサーで分析してみました。

熟成そばの味を味覚センサーで分析

早速、味覚センサーレオを用いて、熟成そばの味覚を分析していきます。レオはヒトが味を感じる仕組みを模した、AI搭載の味覚センサーです。

5935d803ca9cf0f442694e76ecc76dd3 出典:味博士

比較対象として、普通のそばも用意しました。ただ、そばの味はモノによってかなり異なるため、数種類のそばから割り出した平均値を使用しています。

まずは、基本5味(甘味・旨味・酸味・苦味・塩味)を総合的に分析。

197859a6fe888414da26e26930f8d828 出典:味博士

こうして見ると、やはり熟成そばは平均的なそばに比べて旨味が強いですね。

平均的そばと熟成そばの旨味とコクを比較

旨味だけを比較すると以下ようになっています。

43239159d1691500cb3dd786e726a461 出典:味博士

数値としては0.2ポイント以上、ほとんどの人が食べてわかるであろう有意差です。

そばに関しても、たんぱく質がアミノ酸に変化すると言われており[*2]、そのため平均的そばに比べて旨味が強く出たと考えられます。

また、この基本5味(甘味・旨味・酸味・苦味・塩味)からコクも出してみました。

0f8f2042b8ba268e5171f5d15522983f 出典:味博士

コクは「味の総和」のことで、基本5味(甘味・旨味・苦味・塩味・酸味)がバランスよく含まれていることで感じられます。

平均的なそばに比べて熟成そばは、有意差というほどではないものの、甘味や塩味も強めです。そのため味のバランスが平均的そばより良くなり、コクの数値が高くなったのでしょう。

おまけ:マグロと熟成マグロも分析してみた

熟成といえば、熟成マグロも気になる熟成シリーズのひとつ。こちらに関しても味覚センサーで分析しましたので、結果をご紹介します。

まずは基本5味(甘味・旨味・酸味・苦味・塩味)のチャート図から。

513eaf9658b805fc7ffc8ebda0e58d61 出典:味博士

こちらも味の違いが結構出ていますね。

ほとんどの人が判別できるであろう有意差は、甘味・酸味・旨味の3つの味。食べてみると、「マグロの味がしっかり出ている」と感じられるかもしれません。

そして、基本5味(甘味・旨味・酸味・苦味・塩味)から算出したコクがこちらです。

Bc5efc650de36fdcd1bf31574185558c 出典:味博士

差は0.2ポイント以上。同じように有意な差と言えますので、コクが強く深い味わいに感じられるはずです。

熟成モノは美味しいのか?

人それぞれ、食体験によって「この食品はこういう味」というイメージが脳に刻まれています。そのため、熟成モノを食べた際に違和感があったり、「美味しくない」と感じてしまう人もいるでしょう。

熟成した食品のほうが旨味やコクが高くなる傾向にあるとはいえ、一概に「熟成したほうが美味しい」と言えないのが難しいところ。独特の風味もありますしね。

なので、熟成されたものに関しては、従来の印象にとらわれず「新しい食べ物」として味わうことで、熟成された食品ならではの美味しさを認識しやすくなるのではないかな、と思います。

熟成そばや熟成マグロは提供している店舗が少ないためまだ珍しい存在ですが、熟成肉のように広まっていく可能性もあるかもしれません。今後に注目ですね。

※本記事は2019/2/15にめざましテレビで放送された、当社が保持する味覚センサーレオの研究結果を元とし、記事用に再構成したものです。

参考:
[*1] 食肉用語の解説 食肉の熟成 日本食肉研究会
[*2] 日曜庵のこだわり そば㐂り 日曜庵


著者:味博士

9b2f5327699a1aa48c660deeff59d0b4 味覚研究家。AISSY株式会社代表取締役社長 兼 慶応義塾大学共同研究員。味覚を数値化できる味覚センサーを慶大と共同開発。味覚や食べ物の相性の研究を実施。メディアにも多数出演。ブログ『味博士の研究所』で味覚に関するおもしろネタを発信中。

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