フルーツアドバイザーに聞いた!おいしい「桃」の見極め方

フルーツアドバイザーに聞いた!おいしい「桃」の見極め方

旬の「桃」をよりおいしく食べるために、「果物の達人」のフルーツアドバイザーである原しおりさんに、おいしい桃の見分け方や、知っているようで知らない桃の皮の剥き方について聞きました!

クックパッドで「桃」と検索をすると8,077品(2020.8.8現在)のレシピを見ることができます。
皮を剥き、食べやすく切った桃をそのまま食べるのも十分においしいのですが、クックパッドユーザーは、桃をよりおいしく食べる方法を追求しているようです。

全体にふっくら丸みがある桃がおいしい!

たくさん桃が並ぶ中から、甘くておいしい桃を選ぶには桃のどこを見たらいいのでしょうか?

「果実の形をよく見てみてください。縦と横のバランスがよく、全体がふっくらと丸みがあり、まんべんなく鮮やかな赤色をしている桃があったら、迷わずその桃を選んでください。桃の表面に斑点があるものも、おいしさのポイントになります。そして、全体的にうぶ毛が生えているのは新鮮である証なので、よく目を凝らして見てくださいね」(原さん)

うぶ毛が生えている桃は新鮮だって、知っていましたか? これまで見ていなかったポイントがあったという方も多いのでは? 
おいしい桃の見極め方はわかりましたが、逆に避けたほうが良い桃というのはあるのでしょうか?

「桃には核割れといって、成熟した実の内部で核(種の部分)が割れる現象があります。味には問題ありませんが、核割れした桃は日持ちが短い場合が多いです。また、種の内部がカビている場合があります。この場合、果肉までカビていない場合は種を果肉からきれいに取り外してもらえれば食べることは可能ですが、気になる場合は核割れの桃を避けて選んでみてください」(原さん)

選ぶときには、桃を手に持つこともあると思いますが、原さんはそのときに注意してほしいことがあるでそうです。

「実は、桃を選ぶときに気をつけてほしいことがあります。それは、桃の扱いは慎重に! ということ。桃はとてもデリケートな果物で、市場では軟弱物と呼ばれています。そんな軟弱な桃はちょっと触っただけで傷ついてしまうんです……。桃を持つときは、手のひらで持ってください。指でつかんでしまうと、指の跡がつきそこから桃が傷んでしまいます。手のひらで持ってあげることで、傷つけずに持つことができるんです」(原さん)

種を外してから皮をむくのがおすすめ!

みなさんは、桃の正しい切り方を知っていますか? 桃の皮を剥くときには、いろいろと気を付けなくてはいけないポイントがありますよね。原さんに、正しい皮の剥き方について聞いてみました。

「桃は、皮から先にむくと滑りやすく、実から種を外しにくくなります。まずは桃のくぼみに沿ってナイフを入れ、両手で左右に回転させて身と種が外れます。その状態にした後に皮をむくのがおすすめです」(原さん)

桃の切り方を動画でチェック!

固い桃のおすすめの追熟方法はなんですか?

大田市場内にある「果物の達人」。そこに運ばれてくる桃は当然鮮度がいい物です。つまり、おいしく食べれる「食べ時」を待つ追熟が必要になる品種もあるそうです。
追熟が必要な桃はどのように見分けたらいいのでしょうか?

「桃の裏側を見ると、固さを見分けることができます。黄緑色のような色合いで、桃が青い場合は、2~3日ほど置いておきます。青い部分がクリーム色のような色合いに変わったら食べ頃です」(原さん)

追熟する場合の方法についても聞いてみました。

「追熟の日数は温度によって変わってきます。早めに追熟させたい場合は涼しいところで追熟させてください。冷蔵庫に入れておくと追熟は遅くなります。常温の場合ですが、最近は気温が高くなりすぎてしまうので、冷房がついていない部屋では傷んでしまう可能性があります。保存の際には、気温には十分注意してください」(原さん)

桃には魔除けの力が?

実は、桃には神秘的な逸話があるそうです。

「古代の中国では、桃は妊娠初期の"つわり"を癒す特効を持つ果物と信じられており、桃を神秘的、霊力のあるものと考えていたようです。「桃」という字の「兆」は"きざし"を表します。つまり、「桃」とは母になる妊娠の兆しが出た時に、"つわり"を癒すために食べる実をならす「木」の意味です。また、桃は成長が早く、実をつける樹の年齢に達するのも早いです。さらに多くの果実を着ける旺盛な生命力も、神秘性、魔除けの力があると考えられるようになったと思われます」(原さん)

桃にまつわる逸話を知ると、食べるときに感じる味が変わってきそうですね!

(TEXT:上原かほり)


取材協力

果物の達人
日本一新鮮な果物が集まる大田市場直送の果物通販サイト。 50年のベテラン仲卸が目利きした極上のフルーツを取り扱っています。


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